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现存“大鳄魔”:体长可达6米咬合力是鬣狗4倍还可跨海冲浪!

发布日期:2022-08-09 11:48   来源:未知   阅读:
 

  鳄鱼,自恐龙时代后唯一存活至今的爬行霸主,凶名威赫整个自然界,而它也始终牢牢占据淡水资源2亿年之久。从出土的化石来看,现代的鳄鱼和史前鳄鱼相比,那体型差得不是一头半截,而是差太多了。目前地球上存活的最大的鳄目动物是什么呢?——

  湾鳄(Crocodylus porosus),也叫咸水鳄,为23种鳄鱼品种中最大型的一种。常见于澳大利亚北部海岸、新几内亚和印度尼西亚的岛屿上,不过分布范围沿着东南亚的海岸线和河口,一直到越南中部,最远位置达到斯里兰卡和印度东部。而且湾鳄对环境比起挑剔,往往只有河口地带、湿地、沼泽等环境入其法眼,毕竟这些环境食物基本不缺,更容易填饱肚子。

  湾鳄是现存鳄目中最大种,成年雄性体长为6-7米(现在发现超过5米长的少之又少),体重为1000—1200公斤;雌性相对小很多,一般不超过3米。资料显示,世界上记录到最大的湾鳄叫“洛隆(Lolong,死于2013年2月10日)”,体长为6.17米(20.24英尺),体重为1075公斤,年龄至少50岁。

  湾鳄和大白鲨一样,拥有一口令人不寒而栗的锋利牙齿。它们的牙齿介于64至66颗之间:上颚的每侧(前颌和上颌)为17到18颗牙齿,下颚的每侧(下颌骨)为15颗牙齿,而且这些牙齿终生可以替换。

  来自美国和澳大利亚的一组研究人员测量了23种成年鳄鱼的咬合力和牙齿压力,其中在湾鳄身上测得了史上最大咬力记录。比斑鬣狗的咬合力高出将近4倍,超过3500磅,几乎等同于一辆雪佛兰中型车的卧推。另外湾鳄的牙齿压力测量也同样令人吃惊,每平方英寸略高于200000磅。这种压力几乎足以制造钻石,并且远远超过任何人类的能力。

  同时研究人员建了一个模型,用来估计体型更大、野生和灭绝的鳄鱼的咬合力。模型表明,由于有些湾鳄长达7米,因此它们的咬合力可能高达7736磅,而11米长的灭绝鳄鱼“怖鳄(Deinosuchus riograndensis)的咬合力或会更大,超过23000磅。

  其实在许多国家,鳄鱼袭击的发生率非常难以量化。不过毫无疑问,受到鳄鱼袭击的人数比报道(记录)的人数要多。据说遭受鳄鱼攻击最严重的大规模伤亡事件是在二战期间,在1945年2月19日,由于盟军对拉姆里岛(Ramree Island)发起登陆战。当时约有1000名日本士兵不投降,随后穿越10英里的红树林沼泽地,最后只有20名日本兵安全逃离,其余的都命丧鳄口。

  根据博物学家布鲁斯·斯坦利·赖特(Bruce Stanley Wright)在1962年出版的《野生动物素描:近与远》中描述那一晚的场景:“那天晚上是所有船员中经历过的最恐怖的一次。在枪声和血腥味中惊醒的湾鳄聚集在红树林中,双眼注视着水面……黑暗中传来人类惊慌的尖叫声和步枪枪响……黎明时分,秃鹫赶来清理鳄鱼吃剩留下的血肉……最后只剩20人逃离……”

  后来《吉尼斯世界纪录大全》以奇异而轰动的眼光,将拉姆里岛称为 “世界上最严重的鳄鱼灾难”。于是沼泽中的湾鳄一战成名,“食人鳄”之名由此而来。

  不过很多动物学家对此表示怀疑,后来在90年代,英国作家波茨(Bill Potts)采访了当年逃离的幸存日本兵,但在描述里从未提及遭到湾鳄袭击。“那里没有淡水,士兵被迫喝海水,导致严重的脱水。而且痢疾和其他疾病在日本人中十分普遍,许多人因此而死亡。”而且后来证实赖特根本不在现场,他只是听说过后夸大其词。他的书上说只有20人逃离,其实是只有20个人被英军俘虏。也并不是说980名日本士兵在一夜间遭湾鳄吞食,而是几个星期内陆续因疾病或海军炮击命丧480人,还有500人幸存了下来。

  尽管湾鳄一生绝大部分时间都生活在沿海水域或入海口处,但其实它可以在海洋中的“冲浪”。不过湾鳄并不能像海龟一样被视为海洋爬行动物,因为它主要还是依靠土地来获取食物和淡水。

  此前一直都有在海里发现大型鳄鱼的传闻,但没有得到证实。后来在2010年,科学家通过使用声纳发射器和卫星跟踪,首次发现湾鳄确实可以凭借海洋洋流进行长距离旅行,从而使它们能够从一个大洋岛航行到另一个大洋岛。

  来自澳大利亚昆士兰大学的研究团队用声纳发射器标记了27条成年湾鳄,使用了20个水下接收器来追踪这些湾鳄的一举一动超过12个月。结果数据显示,成年的雌性和雄性湾鳄都进行了长途旅行,旅程均超过了48公里。最远的是一条长12.6英尺(3.8米)的雄性湾鳄,在25天的时间内漂了366英里(590公里)。

  为什么说“漂”呢?其实湾鳄的游泳能力一般,它们是顺着洋流旅行的。而且往往是在海洋潮汐变化后的一个小时内开始长途旅行,顺流而下。当水流逆流,它们就会终止旅程。其中最牛的记录是,一条4.8米的雄性湾鳄仅20天就穿过托雷斯海峡,旅程411公里。团队推测是其可在盐水中长期生存而无需进食或饮水的特点让其拥有漂洋过海的能力。至于湾鳄为何会有目的地进行海上长途旅行,怀疑跟每年的鱼类迁移有关。

  湾鳄的繁殖能力在还是挺强的,雌性平均产下40-60个卵,但一次可产多达90个卵。雌性会保护自己的巢,直到90天内根据巢温度孵化出卵。而小鳄鱼的性别由巢穴环境温度决定,孵化雄性的温度大约为31.6°C。

  虽然湾鳄是现存世界上最大的鳄鱼,但它仍然有充分的理由比人类更害怕人类。因为在几千年来,我们人类一直都有吃鳄卵、鳄肉,以及用鳄鱼皮做成的名贵名牌包包和皮鞋。

  目前湾鳄的种群状态无危,而且澳大利亚北领地野生种群在近几十年来一直持续增长。但是像东南亚等地区的森林开发,导致人类与湾鳄的冲突频率加剧,令其在世界范围内数量处于下降趋势。